Voici le test du kit de remplacement FunToDo de la couche de silicone que l'on trouve au fond de certains bacs d'imprimantes 3D, en particulier des Formlabs (Form1/1+/2) ou B9Creator.

Ce kit est vendu 30 EUR TTC pour un total de 250g de silicone utilisable et vous pouvez le trouver chez le revendeur  d'imprimantes Atome 3D qui m'a envoyé ce kit pour effectuer ce test. Retrouvez ci-dessous la vidéo d'explication du processus de remplacement et ci-après les conclusions de ce test somme toute très concluant.

Comme vous pouvez le constater, le processus de remplacement est très simple et rapide. Seul votre premier remplacement prendra un peu plus de temps car il vous faudra apprendre à bien enlever le silicone usé tout comme réunir les outils nécessaires aux opérations. Dans la vidéo, vous pouvez me voir à la fin remplacer le silicone du bac de la Form2. Cela m'a pris moins de 5 min, le plus long a été de calculer les quantités de silicone et d'activateur nécessaire.

Toutefois, gardez bien en tête quelques points important :

  • Une fois retiré, pesez votre silicone pour voir son poids total.
  • La poussière est votre ennemie, tout comme les traces de doigts. Les imprimantes SLA/DLP utilisent de l'optique, donc tout élément perturbant le passage de la lumière est nuisible. Une trace de doigt au fond du bac ou de la poussière dans le silicone risque de compromettre l'opération, c'est à dire de devoir recommencer le silicone.
  • Ayant une surface de travail à l'horizontal sur la largeur ET profondeur. Si votre silicone penche, vous aurez des problèmes d'impressions sur les premières couches.
  • Faites bien attention à avoir un bac très propre avant de remplacer le silicone, mais n'oubliez pas que l'alcool IPA abime l'acrylique, dont est composé principalement le bac.
  • Portez des gants. Cela évite certaines traces de doigts et vous protège des contacts chimiques. Pensez à porter aussi des lunettes (de protection).
  • Vous aurez une petite perte en quantité lors du passage dans le ou les gobelets, donc pensez à rajouter 1g ou 2g de matière.
  • Vérifiez que votre silicone s'étale bien sur toute la largeur du bac. Sur certains bacs comme celui de la Form2, le contour autour de l'optique est assez fin et il faut aider le silicone à s'étaler à l'aide d'une spatule.
  • N'oubliez pas que votre silicone doit reposer 48h, sans le bouger.

Le résultat

Ce que ne montre pas la vidéo, c'est le résultat obtenu. Voici quelques photos du silicone après sa solidification. Le résultat est impécable, la surface est ferme, ne se décolle pas des bords.

Le silicone, parfaitement transparent, ferme au touché. Au premier coup d'oeil, on à l'impression d'avoir un bac neuf.

Toujours le bac de la Form2. Cette photo a été prise juste après avoir enlevé la protection contre la poussière. Remarquez quelques marques sur l'acrylique, c'est d'origine et n'a rien à voir avec le remplacement de la couche de silicone.

Voici le bac de la Form1+ avec son silicone. Il est identique à celui de la Form2, c'est à dire totalement transparent. Par contre vous pouvez notez la poussière déposé -sur- le silicone. Il est resté à l'air quelques minutes avant de prendre la photo. Vous comprenez ainsi pourquoi il est important de protéger le fond du bac au maximum avant d'appliquer le silicone, à défaut d'emprisonner la poussière dans le silicone.

 

Et voici une impression faite avec le bac de la Form2 avec son silicone tout neuf.

 

Quantité de silicone et d'activateur

Voici mes valeurs pour la Form1/1+ et Form2. Attention, pour la Form1/1+, je me base sur les bacs avec protection UVs et non les bacs de première génération 100% transparents.

Form1/1+

  • Activateur : 5g
  • Silicone : 58.5g

Form2

  • Activateur : 7,7g
  • Silicone : 95.5g

Petite note importante : le poids total du silicone pour la Form2 dépasse les 100g, ce qui m'empèche d'utiliser ma balance de précision pour l'ensemble des deux produits. J'ai du effecter la pesée de chaque éléments avant de les mélanger.

Liste du materiel nécessaire

Avant de vous lancer dans l'opération, il vous faudra quelques accessoires que l'on peut facilement trouver dans le commerce.

  • Une balance de précision à ~20 EUR chez Amazon.
  • Un niveau à bulle, de préférence assez précis, mais pas forcément électronique comme le miens. Evitez les premiers prix.
  • Des gobelets plastique jetable de taille moyenne.
  • Des spatules/raclettes jetables, qui permettent de récupérer un maximum de silicone dans les gobelets.
  • Des gants de protection (jetables, de cuisine, au choix).
  • Un cutter ou des outils fins pour décoller le silicone (voir la vidéo).
  • De quoi protéger le silicone ou le bac de la poussière le temps des opérations.

Conclusion

J'ai déjà fait l'expérience par le passé du changement de silicone, sauf que j'avais du importer celui-ci des USA avec tout ce qui va à côté : le coût, la livraison international et un silicone non destiné à l'impression 3D. Ici, on a un kit clé en main et destiné spécifiquement à l'usage des imprimantes 3D. Le changement se fait facilement et il n'y a pas besoin d'être un technicien spécialiste pour effectuer l'opération, tout le monde peut le faire avec un minimum de rigueur.

Le seul petit regret pour les possesseurs d'imprimantes Form1/1+ est que le kit fait 250g et que le poids du silicone d'un bac de Form1/1+ est de 63g, ce qui ne permet pas de faire 4 bacs qui représenterait 252g de silicone... sans compter la perte de silicone au fond du pot. Un kit de 260-270g aurait été plus judicieux de la part de FunToDo. En attendant, à 30 EUR le kit pour 3 bacs, comparé au 59 EUR d'un seul bac neuf pour une Form1/1+, le kit est vraiment très intéressant.

Pour les possesseurs d'une Form2, l'opération est un peu moins intéressante avec l'arrive des bacs "LT" qui ont une durée de vie 20 fois plus importante. Le kit FunToDo permet alors deux remplacements de silicone, mais le nouveau bac LT permet d'imprimer environ 20 à 30L de résine alors qu'un silicone de remplacement permettra d'imprimer que 1 à 2L maximum.

 

Atome 3D - revendeur d'imprimantes 3D

Je tenais à remercier Atome 3D de m'avoir permis de tester ce kit. N'hésitez-pas à visiter leur site !

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Thomas Roussel - 2008 - 2018

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